Ars magna lucis et umbrae

Auteur(s), créateur(s), collaborateur(s) : Kircher, Athanasius
Collection(s) : Université de Mons (UMONS)


Type d'objet représenté: Livre, monographie
Lieu de conservation de l'objet original: Bibliothèque centrale
Titre: Ars magna lucis et umbrae
Auteur(s), créateur(s), collaborateur(s): Kircher, Athanasius (auteur)
Editeur: Hermann Scheus
Année de première publication ou diffusion: 1646
Lieu de création de l'objet original: Rome
Autre(s) identifiant(s): R 13/A 2031
Langue de l'objet original: Latin
Résumé: Athanase KIRCHER (1602-1680) se présente au XVIIe siècle comme un encyclopédiste. Professeur à la fois de mathématiques et de langues orientales anciennes, ce jésuite allemand s'est intéressé à tous les domaines de la connaissance, scientifiques et autres. Il a publié une quarantaine de livres traitant de sujets aussi divers que la médecine, l'optique, l'égyptologie, la graphologie, l'acoustique et la musique, la botanique et la zoologie, l'astronomie et l'astrologie, l'occultisme, l'étude de la Bible et le calcul des dimensions de la tour de Babel et de l'arche de Noé… « Ars magna et Umbrae », publié en 1646, rassemble les connaissances de l'époque en matière d'optique et de certaines disciplines en rapport avec elle, comme l'astronomie et l'étude mathématique des coniques. Ce grand volume de plus de mille pages contient environ cinq cents gravures, souvent très belles, illustrant avec pertinence les expériences décrites ou les machines et instruments – le plus souvent inventés ou perfectionnés par Kircher ‒ utilisés pour les réaliser. Les matières traitées sont très abondantes, présentées dans un ordre qui ne permet pas de déceler une structure bien charpentée de l'ensemble de l'ouvrage. Se succèdent ainsi des généralités sur la lumière du Soleil, de la Lune, des étoiles, de Saturne, du feu, des flammes ; des expériences sur les couleurs et l'influence de l'ombre sur les végétaux ; des réalisations techniques telles que le cadran solaire et la chambre noire utilisée par les peintres ; l'étude mathématique des ellipses, paraboles et hyperboles ; des tables de valeurs de sinus et tangentes ; la mesure du diamètre apparent des étoiles ; l'énoncé de la valeur de pi (π) avec vingt-huit décimales…, avant un retour aux lentilles et miroirs – dont les fameux "miroirs d'Archimède", représentés dans le livre par une grosse lentille (!). Présenté comme une véritable encyclopédie, l'ouvrage a connu une grande célébrité au XVIIe et au début du XVIIIe siècle, tout en faisant l'objet de critiques parfois virulentes (Huygens, Descartes, Torricelli) en raison de son aspect fourre-tout et de l'utilisation d'un langage truffé de néologismes pédants inventés par l'auteur. Avec « Ars magna et Umbrae », Athanase Kircher, comme d'autres à la même époque, diffuse les connaissances déjà connues depuis parfois fort longtemps, sans y apporter un réel enrichissement ou une découverte personnelle. Mais, par la variété des sujets traités et par la qualité de l'iconographie en parfaite correspondance avec le texte, l'ouvrage a néanmoins constitué un outil important de la divulgation des faits et des idées scientifiques à la fin du XVIIe siècle. Aujourd'hui, le livre doit être vu comme une curiosité dont on remarquera dès l'abord la qualité "éditoriale" : c'est presque un "beau-livre". Ensuite, il surprendra par la diversité des sujets traités, la plupart ‒ mais pas tous – à prétention authentiquement scientifique. Pour le lecteur du XXIe siècle, il est un passionnant livre d'histoire, et pas seulement d'histoire des sciences. (Jean-Claude Janssens)
Description: Ex-libris imprimé "Bibliothecae Ecclesiae Cathed. Torn." collé au-dessus du titre et mention manuscrite d'une cote "13 A"; Cachet à l'encre "Bibliothèque publique de Mons" et ancienne cote au crayon 13/A 2031 sur la page de titre
Description physique de l'objet représenté: 2 parties ([40]-370 [i.e. 470] p. ; [1-1 bl.] p., p. 471-935 [i.e. 937], [15] p.)
Décoration/Illustration(s) : 38 f. de pl. gravées sur cuivre et sur bois
Reliure : veau, encadrement sur les plats de filets à froid et d'un filet doré, dos à 5 nerfs décorés d'un filet doré et de fleurons dorés entre les nerfs, titre en lettres dorées, ancienne étiquette collée sur le dos, tranches peintes en rouge.
Mots-clés: Lumière -- Ouvrages avant 1800; Physique -- Ouvrages avant 1800; Astronomie -- Ouvrages avant 1800
Disciplines CREF: 1451
1200
Fait partie du: Oeuvre protégée
URI/URL: http://biblio.umons.ac.be/public/bv/?p=5411
Collection(s) :Université de Mons (UMONS)

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